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2012-7-9UPDATE

Saito Jiro

Saito Jiro

耳垢って何?湿ってるとワキガなのはなぜ?どうして??

ワキガなのかチェックする際に、『耳垢が湿っているか?』という項目が必ず上がります。耳垢が湿っていればワキガの可能性が高くなりますが、どうして耳垢でワキガか判断することができるのか知っていますか?そもそも耳垢が何かということからご説明します。

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耳垢って必要なの?

耳垢は耳糞(ミミクソ)なんて言われ方もすることから、汚い物ってイメージがありますよね。

耳掃除をするとキレイになるまで夢中になってしまう人も多いと思いますけど、あまり耳掃除をし過ぎてはいけないって聞いたことありませんか?

耳垢は耳の中を守ってる!?

耳垢は耳の中の剥がれた皮膚や、耳の中に入ったチリやホコリなどが固まった物です。
耳の穴から鼓膜までの部分は外耳道と言われ3cm程度あり、耳垢は外耳道の穴からすぐ手前部分からできます。

耳垢の役割

耳垢は必要の無くなった皮膚(垢)や、耳の中に入った小さなゴミを体外に排出するためにでき、実は耳掃除をしなくても耳の外に落ちてしまうそうです。
物を食べたり、喋ったり、顔の筋肉を動かすのに連動して耳も動きますので、勝手に耳垢が皮膚から剥がれ落ちるという仕組みです。

外耳道の皮膚はとても薄く傷つきやすいため、皮膚を保護する役割もあるとされています。
最近の研究では耳垢が弱酸性であることから、殺菌作用があり小さな虫の侵入を防いでいるとも考えられています。
事実、夏になると耳に虫が入って耳鼻科で取ってもらうという人が増えるそうなのですが、総じて耳垢が少ない人だと言われています。

湿った耳垢と乾燥した耳垢の違い

外耳道にはワキガの原因になるアポクリン腺が存在しています。

耳垢が湿る理由』は、乾燥した剥がれた皮膚に、アポクリン腺から出る分泌液が混じって濡れてしまうからです。

耳の中には汗を出すためのエクリン腺は無いので、耳垢が湿っている人はアポクリン腺から分泌液が出ていると判断することができます。

耳垢湿ってる=ワキガ の理由

腋のアポクリン腺は思春期以降から発達すると言われていますが、外耳道にあるアポクリン腺は子供の頃からでも発達するといわれます。

耳と腋のアポクリン腺の活性原因は同じですから

耳垢が湿っている=耳のアポクリン腺が発達してる=腋のアポクリン腺も発達している ⇒ ワキガ

という判断ができるそうです。

欧米人の耳垢は湿っている

日本人に比べ欧米人にワキガが多いことは有名ですが、同じように耳垢が湿っている人も多く、日本人は逆に殆どの人が乾燥しているそうです。
そしてワキガの人と、耳垢が湿っている人の割合が同じぐらいなことからも、ワキガと耳垢には深い関係があることがわかります。

ワキガと耳垢が湿っている人のおおよその割合

 

日本人

欧米人

黒人

耳垢が湿っている人

16%

90%

99.5%

ワキガの人

10%

70~90%

100%

日本人も海外の人も耳垢が湿っている人の割合とわきがの人の割合が非常に近くなっていることがわかりますね。

しかし、耳垢が湿っているからといって必ずしもワキガだ!ということではないそうですので、あくまでもワキガチェックの目安程度とされています。

耳掃除は必要ない!?

耳垢は先に書いた通り自然に耳から落ちるので、絶対に耳掃除しなければいけない!ということではないそうです。
乾燥している人はもちろん、湿っている人も綿棒を入れることで、耳垢が奥に押し込まれて鼓膜にこびりついてしまう可能性があるので、気になる場合は定期的に耳鼻科にて掃除してもらった方が良いでしょう。

どうして耳掃除が好きなのか

日本人は特に耳掃除が好きで、耳掃除専門店やエステなんかもありますよね。
外耳道の表面には迷走神経があり、迷走神経が副交感神経有意ということから、簡単にいえば『気持ち良い』 『リラックスできる』から耳掃除がしたくなるというのが理由です。

外耳炎に注意!

いくら耳掃除が好きだからといって、毎日竹のへらタイプの耳かきを使うのは耳に悪いそうです。
目に見えない傷だとしても、細菌による感染により炎症を起こしてしまい、外耳炎になってしまうおそれがあります。
耳かきは月に1,2回にして、1回の時間も2,3分程度にするようにしましょう。
どうしても耳垢が気になる場合や、耳に違和感を感じた時は、耳鼻科の検診を受けて下さい。

赤ちゃん・乳児・幼児の耳掃除は注意

赤ちゃんの場合、大人に比べて耳の穴が小さいため、綿棒などでどんなにやさしく丁寧に掃除したとしても、耳垢を耳の奥に押し込んでしまうことが多くなってしまいます。
無理に耳掃除をしなくても、大人と同じように赤ちゃんの耳垢も勝手に落ちますので、せいぜい入り口付近をティッシュや綿棒で拭く程度にし、柔らかい綿棒だとしても絶対に奥には入れないようにしましょう。

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