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2011-12-7UPDATE

mnrchan

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汗腺

汗腺は、その名の通り汗を分泌する腺です。つまり、汗腺は大衆の元となる汗を分泌しているわきがの大本の原因でもあるということです。しかし、わきがが起こる腋とそれ以外の箇所では臭いの強さに違いがあるのはなぜなのでしょうか? 汗腺の種類と役目などについて解説していきます。

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汗腺とは?

汗腺は、全身を巡る汗を体外に排出させるための外分泌腺の一種です。主に、発汗によって体温を一定に保つ働きを司り、恒温動物としての人間の生命維持に大きな役割を果たしている器官の一つといえます。

汗腺の働き

汗腺は、ほぼ全身に渡って存在している外分泌腺です。体温の上昇は汗の分泌を促し、汗腺から分泌された汗は気化熱効果によって体温を引き下げます。
この時に分泌された汗には乳酸や尿素などの老廃物が含まれています。つまり、汗腺は体温の調節と老廃物の処理を同時に行うという機能性に優れた器官なのです。

汗腺の種類

わきがが起こる腋と、腋のすぐ近くにある胸や肩ではの臭いの強さが違うものです。これは、汗腺の種類の違いによるものなのです。では、汗腺にはどのようなものがあるのでしょうか。

エクリン腺

エクリン腺は毛穴とは関係なく存在している汗腺で、汗腺の95%を占めています。エクリン腺は皮膚の表面に直接汗を分泌する構造になっていて、臭いが少ない汗を分泌するのが特徴です。エクリン腺から分泌される汗は「エクリン汗」と呼ばれ、体温の調節を行なう器官として機能しています。
エクリン汗は、血漿とほぼ同じ成分で構成されています。

アポクリン腺

アポクリン腺は、毛穴と繋がる形で存在している汗腺です。アポクリン腺が分泌する「アポクリン汗」には、塩化ナトリウムや乳酸・尿素だけではなく脂肪分やたんぱく質が含まれていて、肌の潤いを維持する働きをすると同時に体臭の原因となります。

アポクリン腺は腋や乳首や耳などに存在していて、母乳はアポクリン腺が変化した乳腺から分泌されることがわかっています。そして、このアポクリン腺がわきがの原因となっているのです。

アポクリン腺と体臭

アポクリン腺から分泌されるアポクリン汗は、わきがをはじめとする体臭の原因になります。アポクリン汗には、エクリン汗と違って脂肪分やたんぱく質を含んでいるため皮膚表面の常在菌が活発に働きやすくなるのです。

常在菌は、アポクリン汗から供給される脂肪分やたんぱく質によって活発に働くことで、腋を弱酸性に保とうとします。常在菌の働きによって、わきが特有の酸っぱい臭いがアポクリン汗自体の臭いと渾然となって現れるのです。

アポクリン腺と耳垢

俗に「耳垢が湿っている人はわきがである」という言葉があります。これは単なる迷信ではなく、れっきとした科学的な根拠に基づく法則です。耳にはアポクリン腺が存在しているため、わきがを起こすほどにアポクリン腺が発達していると耳垢がアポクリン汗で湿ってしまうのです。

日本人における湿性耳垢の割合は約2割で、その多くがわきがである可能性が高いという統計結果があります。

  • 体温調整と老廃物を排出する働きがある

    体温調整と老廃物を排出する働きがある

    汗腺から出された汗によって気化熱効果をうみだし体温の上昇を防いでいる。同時に老廃物を処理する働きもある。

  • エクレン腺は体温の調整

    エクレン腺は体温の調整

    汗腺の約95%を占めているのはエクリン腺。エクリン腺から出される汗は臭いも少なく体温調節の役目を果たしている。

  • アポクリン腺から分泌される成分が体臭の原因

    アポクリン腺から分泌される成分が体臭の原因

    アポクリン腺からはたんぱく質や乳酸・尿素が排出される。これが腋臭などの独特な臭いを放つもととなる。

  • 耳垢にも影響が出る

    耳垢にも影響が出る

    耳の中にもアポクリン腺があるので、腋臭の人は耳垢が汗ばむ事になる。

 
 
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